Bellingcat komt naar Den Haag

Bellingcat komt naar Den Haag. Het journalistiek platform oa bekend door onthullingen over de Syrische burgeroorlog en de MH17-ramp, opent een permanent kantoor in de Hofstad. De Haagse vestiging wordt het eerste kantoor naast de vestiging in Groot-Brittannië. De uitbreiding is mogelijk gemaakt door een gift van de Nationale Postcode Loterij. Bovendien kan het rekenen op enthousiaste ondersteuning door de gemeente Den Haag.

Bellingcat methode

De onderzoeksmethode van Bellingcat laat zich in het kort samenvatten tot het combineren van verschillende openbare informatiebronnen op internet. Dit teneinde nieuwsberichten of andere beweringen op waarheid te toetsen. Denk aan filmpjes op YouTube, berichten op Twitter, gegevens op Google Earth en postings op social media.

Zo speelde de FaceBook ‘selfies’ van de manschappen van de Russische brigade die de buk-raket vervoerde, waarmee vlucht MH17 werd neergeschoten, een belangrijke rol bij het traceren van de route van dit wapen.

Den Haag

In een bijeenkomst deze week van Meet the Press in perscentrum Nieuwspoort, aan het Lange Poten in Den Haag, gaf oprichter Eliot Higgins deze week een presentatie van de Bellingcat-methode. Met behulp van geolocation kon de digitale Sherlock Holmes laten zien hoe nepnieuws in YouTube filmpjes van strijdende groepen in Libië weerlegd kan worden.

De presentatie werd gevolgd door een paneldiscussie ondersteund door vragen uit het publiek. Dit alles onder onder leiding van internationaal  gerenommeerd journalist Max Westerman.

Belingcat
Van Links naar rechts; gespreksleider Max Wersterman, Bellingcat oprichter Elliot Elliot Giggins, Stephanie van den Berg van Reuters International Justice Tribune en Sanne Terlingen van VPRO Argos.

Internationaal Strafhof

Het werk van Bellingcat heeft kan rekenen op de warme aandacht van het Internationaal Strafhof (ICC). De juridische basis van online verkregen bewijs is nog vrij wankel. Toch is er al een eerste internationaal arrestatiebevel uitgegaan dat grotendeels is gebaseerd op Bellingcat-aanwijzingen.

Met het kantoor in Den Haag wil Higgins het Internationaal Strafhof bijstaan bij het gebruiken van open source-materiaal bij strafzaken. Uiteindelijk moeten er vijf tot tien mensen komen te werken. Higgins is zelf overigens al lid van een commissie die het ICC adviseert over technologische ontwikkelingen.

Algoritme als nieuwsmonitor mist (bijna) niets

Het handmatig bijhouden van actuele relevante content op het internet is tegenwoordig onbegonnen werk. Een algoritme als nieuwsmonitor in de vorm van een eigen zoekmachine kan uitkomst bieden.

Een algoritme is een reeks instructies die vanuit een gegeven begintoestand naar een beoogd doel leiden. In het geval van een zoekmachine dus naar zoekresultaten die zo goed mogelijk aansluiten bij de wens van de gebruiker.

Zoekmachines als Google en Google News gebruiken algoritmes om informatie op het internet te indexeren en gebruikers in staat te stellen informatie zo goed mogelijk te vinden. De algoritmen van Google maken momenteel gebruik van meer dan 200 unieke signalen of ‘aanwijzingen’ om een zo goed mogelijke schatting te maken van dat waarnaar iemand op zoek is.

Naar mate het de hoeveelheid beschikbare data toeneemt is het ontwikkelen van geavanceerde algoritmes steeds belangrijker geworden.

Algoritme als nieuwsmonitor

Tot eind jaren ‘90 van de vorige eeuw waren de belangrijkste nieuwsbronnen vrij eenvoudig handmatig met een browser te volgen. In het nieuwe millennium was het gebruik van RSS onmisbaar om up to date te blijven met het grote aantal nieuws publicerende websites.

Sinds enige jaren is zelfs het gebruik van RSS-streams, voorzien van uitdijende filters, niet meer toereikend om de enorme hoeveelheid nieuwsberichten die dagelijks online verschijnen te monitoren.

Op maat gemaakte zoekmachines, zoals Google News, die door middel van algoritmes specifieke nieuwsberichten zoeken en indelen op onderwerpen of andere critrea, zijn nu het belangrijkste hulpmiddel.

Algoritme als nieuwsmonitor in de praktijk

A4-Nieuws ontwikkelt en beheert zelf zoekmachines die gericht zijn op op nieuws dat van belang is voor klanten in verschillende sectoren. In tegenstelling tot Google indexeren we niet het hele internet maar richten we ons op specifieke bronnen of groepen van bronnen.

In het dagelijks gebruik is eenvoudige hardware hier ruim voldoende voor. De software is echter gemaakt om, eventueel tijdelijk, op te schalen naar een dienst als Amazon elastic cloud en clusters van databases.

We houden ons in de eerste plaats bezig met nieuws en hebben de algoritmes dan ook niet zelf bedacht, maar maken dankbaar gebruik van wat wiskundigen veel eerder hebben ontdekt en open source projecten die deze kennis direct toepasbaar hebben gemaakt.

Een beschrijving van deze toepassing in de praktijk publiceren we binnenkort op deze website.

Een voorbeeld van algoritmische nieuwsselectie het dagelijks overzicht van actuele links voor de farmaceutische sector. Deze nieuwsselectie is te vinden op onze website farmanieuws.net.

Neem vrijblijvend contact op als u wilt weten hoe A4-Nieuws voor u het internet kan monitoren en een dagelijkse nieuws-update kan maken.

Digitale kiosk als alternatief voor een knipselkrant

Digitale kioskSteeds meer artikelen uit Nederlandse dag- en weekbladen zijn via internet al even snel beschikbaar via een digitale kiosk als via de gedrukte edities.

Wanneer u vooral geïnteresseerd bent in een knipselkrant die een overzicht vormt van nieuwsberichten waarin uw bedrijfs-of merknaam wordt genoemd, dan is een digitale kiosk een aantrekkelijk en zeer kosten efficiënt alternatief voor de traditionele knipselkrant.

Bij de meeste digitale kiosken kunt u zogenaamde allerts aanmaken waardoor u automatisch via email een attendering ontvangt als uw bedrijf of organisatie genoemd wordt in een bericht. Als u het bericht belangrijk genoeg vind kunt u het via dezelfde kiosk tegen een geringe vergoeding meteen op uw scherm krijgen.

Hoe nuttig een dergelijke aanpak via een digitale kiosk kan zijn hangt vooral af van de eenduidigheid van de opgegeven zoekterm(en). Wanneer een bedrijfsnaam bv overeenkomt met de naam van een buitenlandse politicus kan dit tot veel ongewenste mail leiden. Hoe dan ook, u betaalt bij een digitale kiosk uiteindelijk alleen voor de artikelen die u echt leest.

De digitale kiosken zijn over het algemeen direct aangesloten op de database van de uitgevers of een digitale knipseldienst.

De bekendste Nederlandse digitale kiosken op een rijtje.

Villa Media, het magazine over journalistiek, heeft een proef op de som genomen en geeft in een overzichtsartikel de voor en nadelen van de verschillende aanbieders weer. Het artikel ‘Welke digitale kiosk is de beste?’, is te lezen via MyJour en alle andere  bovengenoemde kiosken.

Digitale kiosk en privacy

Vrijwel alle kiosken hebben het gebruiksgemak hoog in het vaandel staan. Het kopen en weergeven van een gewenst artikel verloopt meestal via enkele muisklikken. Wel moet u vooraf een account hebben aangemaakt en ingelogd zijn.

Sommige digitale kiosken zoals Blendle, hebben het karakter van een social media toepassing. Hierdoor kan het zijn dat u via u gebruikersnaam of mailadres onbewust informatie openbaar maakt over welke artikelen u leest en eventueel deelt.

Als u namens een gerenommeerd bedrijf het nieuws volgt, of wellicht zelf een bekende persoonlijkheid bent, dan kan het raadzaam zijn hier rekening mee te houden bij het aanmaken van een account. U kunt bijvoorbeeld eenvoudig een gmail mailadres gebruiken in plaats van het mailadres van uw bedrijf.